Isola Madre

Isola Madre è il luogo del mistero avvolto negli splendidi giardini rigogliosi che coprono il fazzoletto di terra. La più remota delle isole del Lago Maggiore, raggiungibile e visitabile tramite navigazione. Fiori, piante secolari, uccelli canori e una splendida villa che primeggia sul paesaggio.

Storia

Le fonti storiche indicano che nella metà del IX secolo sull’isola è presente la chiesa con abside a pianta quadra, un cimitero.

Non si esclude che vi potesse sorgere anche un piccolo apprestamento militare, in analogia e assonanza con il castrum di Sant’Angelo sito sull’Isolino di San Giovanni. Per certo si sa che vi erano coltivazioni di ulivi, la cui produzione veniva forse impiegata per usi sacri.

Coltivazione di agrumi

A partire dal 1501 Lancillotto Borromeo, uno dei cinque figli di Giovanni III e Cleofe Pio di Carpi, introduce nell’Isola Madre le prime coltivazioni di agrumi fatti arrivare dalla Liguria insieme con un giardiniere (“hortolano”) che li accudisca.

Ordina la costruzione di un primo nucleo della dimora gentilizia, che viene successivamente ampliata in forma rinascimentale negli anni ottanta del Cinquecento da Renato Borromeo. Sono gli anni in cui si avvicendano nella cura dei giardini gli esponenti di una dinastia di “hortolani”, i Della Torre, che risiederanno all’Isola Madre sino al primo Ottocento.

A partire circa dal 1823-1825, per decisione dei conti Giberto V e Vitaliano IX Borromeo Arese, trasformano i settori tenuti a frutteto in giardino romantico all’inglese, che ancora viene considerato tra i migliori esempi di quest’arte in Italia.

Palazzo Borromeo

Il Palazzo Borromeo viene edificato nel XVI secolo sui resti della primitiva chiesa.  Il cimitero e relativo giardino all’inglese Cappella gentilizia del 1858 al contrario di quella dell’Isola Bella, non contiene cenotafi o monumenti funebri.
Il grande e scenografico giardino all’inglese di 8 ettari, progettato su un precedente agrumeto, produttivo sino alla fine del Settecento.

Famosa è la “scala dei morti”, che negli ultimi decenni è stata arricchita con un’importante collezione di Glicine.

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